¿Es la fibromialgia una enfermedad autoinmune?

Por Adrienne Dellwo
La ibromialgia tiene muchos síntomas en común con las enfermedades autoinmunes. De hecho, muchas personas creen erróneamente que está clasificado como autoinmune. No es, al menos, no en este momento.

La fibromialgia afecta a unos cinco millones de adultos en los Estados Unidos. Las enfermedades autoinmunes pueden, y con frecuencia ocurren, acompañarlas. Además, algunas enfermedades autoinmunes, como el lupus, tienen síntomas que son sorprendentemente similares a la fibromialgia.

Debido a que se creía que la fibromialgia era una afección relacionada con la artritis, y muchos tipos de artritis, como la artritis reumatoide (AR), son enfermedades autoinmunes, la suposición solía ser que la fibromialgia entra en esta categoría. La investigación, sin embargo, ha apuntado en diferentes direcciones.

Sin embargo, no podemos decir definitivamente que la fibromialgia no sea autoinmune ya que todavía no sabemos la (s) causa (s) subyacente (s) de la afección. Es posible que estudios futuros descubran que la autoinmunidad juega un papel en al menos algunos casos.

¿Por qué la fibromialgia no es una enfermedad autoinmune?
Algunas investigaciones sugieren que el sistema inmunológico en la fibromialgia puede tener algunas irregularidades, como la hiperactividad crónica. Algunas personas creen que eso significa que es autoinmune, pero de hecho, estos son dos tipos diferentes de disfunción inmunológica.

Primero, es importante entender qué es la autoinmunidad.

En los trastornos autoinmunes, el sistema inmunológico confunde un tejido o estructura particular en el cuerpo con un invasor peligroso, como un virus o una bacteria. Luego ataca ese tejido o estructura en un intento de destruirlo. Ese proceso típicamente causa daño e inflamación en el sitio. (La inflamación es una parte normal y necesaria del proceso de curación, pero es un problema cuando se vuelve crónica).

En las pruebas de laboratorio, las personas con fibromialgia suelen tener marcadores inflamatorios bajos, mientras que las enfermedades autoinmunes se asocian con marcadores inflamatorios altos. Hasta ahora, los investigadores tampoco han encontrado mucha evidencia de daño. Así que eso aleja la marea del pensamiento de la autoinmunidad.

Sin embargo, la investigación emergente puede volver a enfocar la atención en esa dirección. Muestra que ciertas estructuras nerviosas, incluido el nervio óptico, a veces se dañan en la fibromialgia. Hasta ahora, no sabemos por qué o cómo prevalece este daño. Eso significa que aún no sabemos si esto es evidencia de autoinmunidad. Sin embargo, es seguro que se considerará como una posible causa.

Causas de la fibromialgia
No se ha demostrado que ningún desencadenante particular estimule la aparición de la fibromialgia. Los médicos creen que hay una variedad de causas, que incluyen:

Trauma emocional
Infecciones virales
Lesiones fisicas
Cada vez más, la fibromialgia se denomina trastorno neuroinmune o síndrome de sensibilidad central.

Productos químicos para el cerebro y hormonas
Los pacientes con fibromialgia suelen mostrar anomalías en las sustancias químicas del cerebro, así como anomalías hormonales. En este punto, sin embargo, no ha surgido ningún patrón singular entre los pacientes. Si bien estos desequilibrios están asociados con la fibromialgia, no hay evidencia concluyente de que causen el trastorno.

Los desequilibrios químicos y hormonales del cerebro comunes en la fibromialgia incluyen:

Reducción de la actividad del receptor de opioides en las partes de su cerebro que regulan el estado de ánimo y los aspectos emocionales del dolor
Niveles de serotonina más bajos o actividad
Niveles más bajos de las hormonas del estrés norepinefrina y cortisol, que conducen a respuestas inadecuadas al estrés físico y psicológico.
Bajos niveles de IFG-1, que promueve el crecimiento óseo y muscular.
Hasta tres veces el nivel normal de sustancia P, que se asocia con una mayor percepción del dolor

Otros síntomas comunes de la fibromialgia
Como ya sabe, no hay un patrón singular de síntomas para la fibromialgia. Sin embargo, un grupo de síntomas es común en muchos pacientes e incluye:

Dolor, rigidez, dolor generalizado y rigidez.
Dolor causado por estímulos que normalmente no causan dolor (es decir, presión leve)
Dolor que se mueve de una parte del cuerpo a otra y no se asocia con daño
Trastornos del sueño (como condiciones que se superponen)
Disfunción cognitiva (a menudo llamada “fibro niebla”)
Sueño no reparador que conduce a la fatiga extrema
Síndrome de piernas inquietas (como una condición superpuesta)
Síndrome del intestino irritable (como condición superpuesta)

Enfermedades similares
La AR y el lupus son dos enfermedades autoinmunes que pueden tener síntomas similares a la fibromialgia. Otros también pueden ser similares, dependiendo de los síntomas particulares de fibromialgia que tenga una persona.

Además, las personas con fibromialgia pueden tener enfermedades autoinmunes que se superponen. Un diagnóstico correcto es importante para un plan de tratamiento efectivo.

Sin embargo, la AR y el lupus tienen marcadores de diagnóstico, que incluyen inflamación y daño, que los médicos pueden buscar cuando realizan un diagnóstico.

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