Aussie avance para revolucionar la esclerosis múltiple

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Científicos australianos han descubierto un biomarcador de sangre para la esclerosis múltiple que ahora se convertirá en una prueba simple que se espera que revolucione el tratamiento del trastorno neurológico debilitante.

Doce años en la elaboración, el descubrimiento fue informado formalmente anoche en la revista científica Nature Research Reports, con una prueba de sangre clínica que se espera que esté disponible para los médicos y pacientes en sólo dos años.

El esfuerzo de investigación, dirigido por Edwin Lim y Gilles Guillemin de la Universidad Macquarie, está siendo aclamado como uno de los avances más significativos en la comprensión de la EM, que afecta a más de 23.000 australianos y 2.3 millones de personas en todo el mundo.

“Esto es algo que nunca antes tuvimos, y Australia lo ha agrietado”, dijo Matthew Miles, director ejecutivo de MS Research Australia.

La EM es la enfermedad neurológica más común que afecta a los adultos jóvenes y es el resultado del daño a la mielina, la vaina protectora que rodea las fibras nerviosas del sistema nervioso central.

Este daño interfiere con los mensajes del cerebro al cuerpo, con resultados a menudo impredecibles.

Las personas con EM tienen síntomas diferentes, que para algunos empeorarán progresivamente, pero para otros alternan entre recaída y remisión.

El biomarcador promete ayudar a los médicos a determinar qué tipo de EM tiene un paciente con 85-90 por ciento de precisión, posiblemente dentro de las 24 horas.

“Este es un descubrimiento importante porque facilitará la capacidad de pronosticar de forma rápida y sencilla los tres tipos de EM y permitirá a los clínicos adaptar su tratamiento para los pacientes con EM con mayor precisión y rapidez”, dijo el profesor Guillemin.

El investigador principal, el Dr. Lim, cuya participación comenzó en la Universidad de Nueva Gales del Sur, donde fue investigador postdoctoral de MS Research Australia, dijo que los hallazgos fueron de beneficio directo para aquellos con EM.

“Nos estamos moviendo en una era ahora de la terapia personalizada, y de la medicina personalizada,” el Dr. Lim dijo, agregando que con una comprensión mejor de MS había también esperanza de nuevos tratamientos.

La investigación fue financiada por MS Research Australia, la Fundación Deb Bailey, el Consejo Australiano de Investigación, el Consejo Nacional de Salud y de Investigación Médica, Fundaciones Ramaciotti y la Universidad Macquarie.

El Dr. Miles dijo que el descubrimiento “da lugar a ese panorama general del tratamiento individualizado, a medida para la EM, en un tiempo rápido”.

“Y el tiempo importa en la EM, el tiempo realmente importa”, dijo el Dr. Miles.

La escritora de Brisbane Jillian Kingsford Smith fue diagnosticada con EM en 2012 y admite que no actuó sobre los primeros síntomas. Incluso cuando perdió la sensibilidad en el lado izquierdo de su cuerpo y tuvo problemas para funcionar, pensó que tal vez era una infección del oído interno o un cuello de cuello.

“Sentados en el departamento de emergencias del hospital, estaban diciendo que podría ser el resultado de un accidente cerebrovascular o EM”, dijo la Sra. Kingsford Smith.

“En el momento en que oí a MS, le dije: ‘No a mí, no lo quiero’. No sabía lo que era la EM, pero sabía que no lo quería, no quería toda esa incertidumbre. Para mí sería mejor tener un derrame cerebral que la EM porque parece que sabemos cómo tratar un derrame cerebral “.

La Sra. Kingsford Smith modificó su estilo de vida cuando trató de comprender mejor la EM y su propia salud, incluso escribiendo libros sobre su experiencia. “Por desgracia, está progresando, pero al mismo tiempo se está volviendo menos aterrador que progrese”, dijo.

“Estoy un poco más acostumbrado a vivir con él y saber manejarlo, pero también tengo una tremenda esperanza para la investigación y los avances potenciales que están ahí fuera. Un análisis de sangre haría una gran diferencia. Me habría ayudado enormemente a saber dónde estaba en cualquier momento dado.

El profesor Guillemin es una autoridad mundial sobre el triptófano, que está implicada en la inflamación del cerebro y fue un área clave de la investigación que identifica el biomarcador.

Él cree que las pruebas similares podrían pronto ser desarrolladas para otras enfermedades neurodegenerative.

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