Un medicamento utilizado para tratar la diabetes puede ser eficaz contra la fibromialgia

¿Podría la clave para comprender y tratar la fibromialgia involucrar la resistencia a la insulina?

Se estima que 10 millones de adultos en los Estados Unidos viven con fibromialgia, una condición que causa dolor en todo el cuerpo, a veces hasta el punto en que es difícil de funcionar.

Puede ser una condición difícil de diagnosticar y tratar, pero los investigadores de la Universidad de Texas Medical Branch (UTMB) en Galveston encontraron que la metformina, un medicamento destinado a combatir la resistencia a la insulina en personas con diabetes, fue eficaz para reducir el dolor en personas con fibromialgia .

Publicaron Trust Trust sus hallazgos a principios de este mes en la revista médica PLOS ONE.

Los datos son preliminares y se necesita más investigación.

Sin embargo, la investigación ya está ayudando a arrojar nueva luz sobre las causas de la fibromialgia, junto con la forma en que se puede manejar.

Diagnóstico de eliminación
Una vez tratados con el fármaco dirigido a la resistencia a la insulina, los pacientes con fibromialgia en el estudio vieron que los niveles de dolor bajaron drásticamente.

Pero llegar a ese punto de diagnóstico es una historia en sí misma.

“Lo difícil es que la fibromialgia aún se basa en un diagnóstico de exclusión, por lo que debe descartar otras neuropatías antes de poder decir que alguien tiene fibromialgia”, dijo el Dr. Edward Rubin, especialista en manejo del dolor en el Centro Médico Judío de Long Island en Nueva York. , le dijo a Healthline.

“¿Es verdadera la neuropatía diabética, o podría venir de la espalda baja?”, Señaló. “Hay muchos temas diferentes que deberías descartar antes de llamarlo fibromialgia. No es que haya una resonancia magnética o una prueba de laboratorio que lo diagnostique definitivamente “.

Para ese fin, los investigadores de UTMB necesitaron desarrollar dos grupos para estudiar: uno con fibromialgia y otro sin.

El Dr. Miguel Pappolla, profesor de neurología de la UTMB y autor del estudio, dijo a Healthline que, por primera vez, su equipo de investigación utilizó un análisis de sangre común para identificar a los pacientes con fibromialgia.

“En la observación de mis propios pacientes con fibromialgia, hay una prevalencia muy alta de hemoglobina A1c en el límite o ligeramente elevada”, explicó.

Si bien en el pasado se había sugerido una posible conexión entre los niveles elevados de A1C (un marcador de azúcar en la sangre en el cuerpo) y la fibromialgia, la premisa se había rechazado en su mayoría porque muchas personas con fibromialgia tenían niveles de A1C que se consideraban normales.

“Sin embargo, los valores considerados actualmente normales pueden no serlo, porque cuando se ajustan por edad, los valores no son muy normales cuando se comparan con grupos de otros pacientes en el mismo grupo de edad”, dijo Pappolla. “En la práctica clínica, la mayoría de los médicos no hacen el ajuste de edad”.

Una vez que los investigadores ajustaron la edad, se encontró que la gran mayoría de los pacientes con fibromialgia estudiados tenían niveles elevados de A1C.

“Dentro de todos los problemas neuropáticos que vemos en pacientes diabéticos con neuropatía periférica y otros síndromes de dolor que vemos con diabetes, definitivamente tiene sentido que este dolor neuropático difuso que experimentan los pacientes con fibromialgia pueda tener alguna conexión subyacente con un control deficiente del azúcar”, dijo Rubin.

La fotografía más grande
Pappolla dijo que aunque muchos de los hallazgos de su grupo eran esperados en algún nivel, no esperaba que los pacientes vieran reducciones tan dramáticas en sus niveles de dolor.

Dado el alto costo del tratamiento de la fibromialgia en los Estados Unidos, la investigación, aunque sea preliminar, podría eventualmente cambiar el juego.

“Si tenemos razón, y no lo sabemos con certeza porque esto es preliminar, solo con la fibromialgia sola, hay un gran impacto en el presupuesto de atención médica”, dijo Pappolla. “Se estima que costará al presupuesto de salud estadounidense $ 100 mil millones al año. Estamos hablando de algo que es comparable al de Alzheimer. No es una cantidad pequeña “.

Parte de este total de $ 100 mil millones se reduce a que las personas se vuelvan costosas y, en última instancia, poco útiles los tratamientos para una afección que aún no se comprende bien

“Cuando un paciente con fibromialgia acude a un médico de cabecera que no está familiarizado con estos conceptos, puede ser operado o recibir una alta dosis de opiáceos”, dijo Pappolla. “Entre el 30 y el 40 por ciento de los pacientes con fibromialgia se someten a una cirugía para un sitio de dolor dominante, como la columna lumbar o una articulación, y responden mal a la cirugía. Esto conduce a los costos “.

Los investigadores también piensan que diagnosticar y tratar la condición de manera temprana puede ser clave para detener su progreso.

“Hay artículos que sugieren que cuanto antes trate la prediabetes, tendrá una oportunidad para revertir la neuropatía periférica”, explicó Pappolla. “Es posible que estemos viendo el mismo fenómeno aquí con pacientes con fibromialgia. Si los tratamos temprano, podremos detener la enfermedad o incluso revertirla “.

Próximos pasos
Los investigadores de UTMB han hecho algunos avances prometedores en la comprensión y el tratamiento de la fibromialgia. Pero todavía hay mucho trabajo por hacer.

Pappolla dice que su equipo tendrá que confirmar sus hallazgos con otros marcadores de resistencia a la insulina. Algunos de estos marcadores son complejos y algunos deben ajustarse según la edad.

Un segundo paso consiste en encontrar más participantes en el estudio.

“El problema que tenemos es que no tenemos poblaciones controladas ahora, y el desarrollo de estas poblaciones controladas es muy costoso”, dijo Pappolla. “Necesita cientos, quizás miles, de pacientes de diferentes edades, y buscaremos financiamiento de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) para avanzar en esta investigación”.

Pappolla dice que la investigación futura explorará no solo la fibromialgia, sino también otras áreas del dolor crónico. Para hacer esto, los investigadores de UTMB desearían comenzar a construir una base de datos de pacientes.

Hay una gran cantidad de datos aún por descubrir, pero los resultados de esta ronda de investigación siguen siendo significativos.

“Es un medicamento de bajo costo, fácil de administrar”, dijo Rubin. “Sería fuera de etiqueta como uso, pero hay muchos usos fuera de etiqueta para medicamentos donde se han utilizado para diferentes propósitos. Lo hemos visto con ketamina para la depresión. Lo hemos visto con aspirina para enfermedades del corazón. Hay una larga historia de medicamentos que han sido reutilizados y este es otro ejemplo interesante “.

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